Классификация

Классификация ирландского виски основывается на сырье, которое используют в производстве, и способе изготовления напитка. Вместе с ячменем в брагу добавляют пшеницу, овес, рожь, а вместо обычного перегонного куба используют колонну Коффи, позволяющую получить спирт крепостью 95,6 %.

Односолодовый ирландский виски – наиболее распространенный, но самый дорогой, элитный сорт, близкий к скотчу. В напитке чистый ячменный солод без других зерновых компонентов. Перегоняется в дистилляторе.

Зерновой ирландский виски (или однозерновой) производят на основе несоложеного (непророщенного) пшеничного или ржаного зерна с помощью колонного перегонного аппарата. Используют чаще всего в составе купажей. Не отличается особыми дегустационными качествами.

Чистый ирландский виски включает соложеный и несоложеный ячмень, брагу перегоняют на обычном аппарате. Напиток считается классикой ирландского алкоголя, имеет ни с чем не сравнимый вкус.

Купажированный ирландский виски – сочетание вышеназванных сортов в различных пропорциях. Качество зависит от того, какую долю в составе занимают дорогие напитки.

Особенности технологии

Технология изготовления ирландского виски включает три этапа – ферментацию зерен, дистилляцию и старение. Напиток получают на основе чистой природной воды, ячменя и ячменного солода с добавлением пшеницы, овса и ржи.

В производстве не используют торф, а вместо этого солод сушат в печах, чтобы придать напитку гамму неповторимых вкусовых оттенков. Технология изготовления ирландского виски предполагает тройную перегонку, в результате которой сначала получается спирт 25–30 %, потом – 65–70 %, в конце продукт дополнительно очищают.

Дубовые бочки объемом не более 700 л, в которые разливают напиток после дистилляции, собирают вручную. Их оставляют не менее чем на три года в помещении, где абсолютно темно и тихо. Во время старения напитка формируются характерные нотки вкуса, появляется фирменный золотистый цвет.

Спустя некоторое время бочки распечатывают и дегустируют напиток. Если вкусовые качества соответствуют необходимым, смешивают более тридцати разных сортов и повторно фильтруют. Для создания нужной крепости в напиток добавляют чистую воду и разливают его по бутылкам.

На фото деревянные бочки с ирландским виски

Чем ирландский виски отличается от шотландского

В отличие от шотландского виски, в производстве ирландского не используют торф, придающий напитку запах копчения и дыма. Продукт из Ирландии отличается выраженной сладостью и маслянистостью, он более мягкий. Характерная особенность ирландского виски – очень слабый аромат. Трехкратная перегонка избавляет его от многих ароматических соединений, поэтому он пьется легче, чем скотч.

Производители

В Ирландии зарегистрировано 12 винокурен, специализирующихся на изготовлении «живой воды». Многие из них открыты недавно, поэтому напиток еще не успел состариться. Основной объем виски выпускают на трех заводах:

Old Bushmills Distillery – многолетний производитель ирландского виски в деревне Bushmills в графстве Антрим, Северная Ирландия. Ликеро-водочный завод функционирует с 1608 г., изготавливает около 4,5 млн л в год и хранит 170 тысяч наполненных бочек. В 2010 г. на International Spirits Challenge в Сан-Франциско предприятие было удостоено звания «Лучший ирландский виски в мире».

New Midleton Distillery в графстве Корк, появился в 1966 г. и выпускает около 19 млн л в год. Именно здесь производят всемирно известные марки Jameson, Powers,Tullamore Dew, Paddy, Midleton, Redbreast и Green Spot.

Cooley Distillery – самый именитый производитель ирландского виски, имеющий более трехсот медалей. Завод, открытый в конце ХХ века, назван в честь горы Cooley, расположенной в 80 милях. Предприятие делает ставку на возрождение традиционных методов дистилляции и выпускает такие популярные сорта, как Connemara, Knappogue, Michael Collins, Tyrconnell, St. Patrick, Finnegan.

На фото – винокурня по производству ирландского виски

История ирландского виски

Секрет популярности напитка – в уникальной технологии дистилляции. Считается, что ирландские монахи узнали ее еще в V веке, путешествуя по континентальной Европе под предводительством святого Патрика. Первый изготовленный в Ирландии виски использовали против оспы и колик, в его целебную силу свято верили и верят до сих пор.

До 1541 г. рецепт оставался в секрете и стал общедоступным лишь после того, как король Генрих XVIII распустил монастыри и прогнал монахов. В истории ирландского виски начался коммерческий этап. В 1608 г. винокурня Old Bushmills получила первую лицензию на производство напитка. К середине XIX века спрос значительно вырос – в стране открылось множество небольших приватных винокурен.

В период экономического кризиса, Первой мировой войны, а впоследствии сухого закона ирландский виски, продававшийся ранее во всем мире, оказался практически никому не нужен. К середине ХХ века в стране осталось всего три винокурни. Возрождение производства началось в 1990-х, а в начале ХХI века напиток продемонстрировал стремительные темпы роста, исчисляемые миллионами бочек в год.